,Ismael Vega, gerente general de Casino Metro, y , Juan Carlos Santaella, Director Ejecutivo interino de la Comisión de Juegos del Gobierno de Puerto Rico

El centro de apuestas y juegos de azar ha aumentado su inventario de tragamonedas en 30% y en 27%, el número de mesas para jugadores del póker, dados y mini-baccarat, entre otros.

Casino Metro, ubicado en el Hotel Sheraton del Centro de Convenciones en Miramar, ha invertido unos $6 millones en nuevas máquinas tragamonedas y mesas de juego, expansión debe suponer un crecimiento en las apuestas que se realizan en este casino y, a su vez, en los recaudos que llegan a la Universidad de Puerto Rico (UPR) y el Fondo General, aseguró su gerente general, Ismael Vega.

Vega estimó que las nuevas máquinas y mesas deben traer un aumento de 30% en las contribuciones que hacen a los diversos fondos a los que, por ley, llega una tajada de los juegos de azar en casinos.

Son 150 máquinas tragamonedas adicionales, de 500 que teníamos. Eso es 30% del crecimiento y no es poca cosa. Es una expansión grande. Hay casinos con la cantidad de máquinas que tenemos nosotros solo en la expansión”, dijo. “Somos el casino principal de la isla en cuanto a recaudos, el más que aportamos al grupo B, que es la Compañía de Turismo (de Puerto Rico), la UPR y el Fondo General. Casi llegamos a $20 millones en aportaciones a ese grupo y aquí podemos traer $5 millones más, si calculas que hay 30% más de negocio”, indicó.

El Casino Metro realizó este jueves un evento para inaugurar el área nueva de juegos. La ampliación significa 150 nuevas tragamonedas, para un total de 641 máquinas, así como unas seis mesas nuevas para llegar a 28 mesas de juego. Con la expansión, se suman otros 30,000 pies cuadrados al casino, ubicado en el vestíbulo del hotel ancla del Distrito de Convenciones. La expansión, a su vez, aumenta la fuerza trabajadora del casino a 235.

La expansión se suma a la reciente incursión de Casino Metro en el segmento de apuestas deportivas a través de la aplicación Caesars Sportsbook.

A preguntas de la prensa, Vega reconoció que el 80% de sus clientes son locales, mientras que el 20% son turistas que usualmente prefieren los juegos en mesa. Con la adición de las máquinas nuevas, su expectativa es que esa tendencia continúe.

Este hotel, por ser un hotel corporativo, de convenciones, recibimos muchos turistas. Si vienes en la mañana hay mucho local, pero entrada la tarde, hay más turistas en las mesas. La proporción es 80% local y 20% turista”, dijo. “Seguirá siendo así porque añadimos proporcionalmente lo mismo en mesas. Son seis mesas nuevas que se unen a las que teníamos. Estamos siendo bien agresivos en promoción por redes, tratando de ver cómo hacemos promoción en el exterior”.

Las encuestas realizadas por Discover Puerto Rico a los visitantes reflejan que en 2023, el 15% de los visitantes acudieron a casinos o participaron en actividades de apuestas.

La directora del Departamento de Desarrollo Económico y Turismo del Municipio de San Juan, Daphne Barbeito, dijo, por su parte, que “el tener una base de clientes más amplia, más diversa, siempre ayuda a posicionar al destino de una mejor manera”.

(El casino) no es uno de los renglones principales que viene buscando el turista, pero añade al entretenimiento y la actividad. Este casino en particular es un casino diverso. Puedes venir a disfrutar de la barra y tienes música en vivo todos los días y, si no quieres jugar, acompañas a alguien que le guste”, afirmó Barbeito. “Se juntan varios elementos que pueden, entre sí, aportar a la actividad turística”.

Recaudos en la industria

Juan Carlos Santaella, director ejecutivo interino de la Comisión de Juegos, dijo, por su parte, que los casinos generan anualmente unos $350 millones, de los cuales $70 millones pasan a la UPR y otros $30 millones al Fondo General, además del dinero que se envía a la CTPR y la agencia que dirige.

Sobre la industria de las apuestas deportivas, el primer año tuvo jugadas de sobre $30 millones. Ya para los primeros seis meses de 2024, se duplicó a sesenta y pico de millones. Se puede ver que la gente está entusiasmada y que es una industria en crecimiento”, aseveró Santaella.

Fuente:  elnuevodia.com