actualizado: 26 Jan 2023

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Commanders abren primera casa de apuestas dentro de estadio de la NFL

Washington se convirtió en el primer equipo de la liga que tiene un casino dentro de sus instalaciones

Poco después de las 10:00 a.m. hora del este en el FedEx Field, el aficionado de los Washington Commanders, Chris Bryant, hizo algo que alguna vez era impensable en la NFL: apostó en un casino dentro de un estadio de la NFL.

«Esta es la primera vez que realizo cualquier tipo de apuesta deportiva«, declaró Bryant.

Los Commanders abrieron la primera casa de apuestas dentro de un estadio este viernes, asociándose con Fanatics. Los Arizona Cardinals abrieron una casa de apuestas afuera del estadio. En Washington, no se puede realizar ninguna apuesta cuando los Commanders jueguen en casa.

La franquicia recibió aprobación de la comisión de control de loterías y juegos del estado de Maryland para obtener una licencia de apuestas el 17 de agosto. Tienen una licencia de cinco años.

A partir de este momento, necesitaban pasar por procesos regulatorios por separado y también construir un espacio de 5,000 pies cuadrados dentro del estadio. Hay ocho ventanas de apuestas –en una de ellas Bryant entregó una combinación de apuestas de 20 dólares por los Washington Capitals y Washington Wizards— y 21 puntos de autoservicio de apuestas y un área de restaurante de servicio completo que cuenta con 38 monitores de televisión y dos pantallas LED en las paredes. Fanatics también opera la tienda del equipo dentro del estadio.

El presidente de Washington, Jason Wright, dijo que abrir una casa de apuestas en el estadio se volvió una prioridad del equipo poco después de que fue contratado en agosto del 2020. Dijo que comenzó conversaciones con Adrienne Jones, vocera de la cámara de delegados de Maryland, y con Bill Ferguson, presidente del senado de Maryland.

Wright lo describió como el «anticipo de una experiencia renovada» en el FedEx Field, un estadio que ha tenido problemas a lo largo de los años. Washington está buscando asegurar un terreno para construir otro estadio, pero no tiene que abandonar su sitio hasta después de la campaña del 2026. Pueden renovar su contrato para jugar en el terreno si todavía no tiene un estadio nuevo para entonces.

«Hicimos la promesa de ser innovadores y hacer cosas para nuestros aficionados que les brinden una experiencia única que otros no tienen y eso es un cambio del pasado», señaló Wright.

El director de negocios de Fanatics, Ari Borod, se refirió al FedEx Field como un «lugar lógico para ubicarlo» porque considera que es una franquicia histórica con una gran afición. Wright, quien jugó en la NFL del 2004 al 2010, se maravilló de lo que llamó como una «evolución rápida» de la NFL aceptando las apuestas, algo que evitó durante décadas. La NFL anunció sus primeras asociaciones con casas de apuestas en abril del 2021.

«Cuando jugaba, el Fantasy Football todavía era nuevo», refirió Wright. «Sin duda mi perspectiva cambió con el tiempo porque [las apuestas deportivas] se han vuelto parte integral de la cultura de los deportes, sobre todo para los jóvenes y la Generación Z. Esta es casi la forma principal en la que las personas participan en el juego. Cambia la forma en la que piensas. Algunas personas ya no tienen un equipo favorito, tienen un jugador favorito o una plataforma favorita para interactuar. Cambia la forma en la que pensamos sobre el deporte y la manera en la que creamos lealtad de los aficionados.

La apertura se produce en medio de la incertidumbre que rodea a la franquicia de Washington. Los copropietarios Dan y Tanya Snyder anunciaron en noviembre que el equipo estaba en venta. Se presentaron varias ofertas el 23 de diciembre, aunque Jeff Bezos, de quien se rumora desde hace tiempo está interesado, todavía no ha hecho una oferta, de acuerdo a múltiples fuentes.

Wright dijo que sus conversaciones con los Snyder han sido «como de costumbre. No es distinto de lo que escucharon de mis interacciones con ellos en el pasado», dijo Wright de él y el entrenador en jefe Ron Rivera, «nada cambia. Construir un negocio sano, un equipo ganador. Eso es todo lo que hay que hacer».

Fuente: espndeportes.espn.com