Miriam Adelson es la quinta mujer más rica del mundo, propietaria mayoritaria de los Dallas Mavericks y una importante donante republicana. ¿Qué está haciendo ella en Texas?.


En 2018, Miriam Adelson recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del expresidente Donald Trump . Con una túnica rojo cereza con incrustaciones de piedras y un pelo rubio platino, la médica estadounidense de origen israelí parecía más una estrella de rock pasada que el magnate de los casinos y un importante benefactor político que pronto se convertiría en la quinta mujer más rica del mundo. Antes de que el peso de la medalla golpeara su cuello, Adelson sonrió a las cámaras. Ella y su esposo habían sido los principales contribuyentes a la campaña de Donald Trump en 2016, además del propio Trump, donando más de 20 millones de dólares, más 5 millones de dólares en contribuciones a la ceremonia de toma de posesión de Trump.

El marido de Adelson, el magnate de los casinos Sheldon Adelson, murió en 2021, dejándola con un patrimonio neto estimado de 32.300 millones de dólares y una propiedad mayoritaria en Las Vegas Sands. En enero de este año, Adelson y su familia compraron una participación mayoritaria en los Dallas Mavericks a Mark Cuban, dirigiendo el equipo mientras luchaba por el campeonato contra los Boston Celtics. El interés de Adelson en Texas no se limita al baloncesto; Durante años, ella y su esposo han encabezado las listas por sus contribuciones al Partido Republicano y, más recientemente, Adelson ha emitido cheques asombrosos para candidatos republicanos vulnerables, desde el representante estatal Dade Phelan (R-Beaumont) hasta el senador Ted Cruz (R- TX).

Según presentaciones recientes de la FEC, Adelson contribuyó con la friolera de $1 millón a un súper PAC de Cruz el último trimestre y también proporcionó una inyección de efectivo de última hora para la segunda vuelta de las elecciones de Phelan en mayo. Pero, ¿quién es la misteriosa benefactora de Las Vegas y por qué apuesta tanto por Texas?

Texas Holdem

Texas es uno de sólo 12 estados donde las apuestas deportivas son ilegales, y uno de los seis estados donde los juegos de azar son completamente ilegales, salvo un casino en tierras Kickapoo cerca de la frontera con México. Adelson, como era de esperar, tiene un historial de respaldo a los esfuerzos para traer el Texas Hold ‘Em de regreso a Texas como líder del grupo de casinos Las Vegas Sands Corporation. En 2023, Axios informó que los 72 cabilderos de la compañía en Texas superaban en número a cualquier otra organización en el estado. Mark Jones, profesor de ciencias políticas en la Universidad Rice, estimó que Las Vegas Sands ha gastado cerca de 100 millones de dólares en cabilderos y donaciones políticas para legalizar los juegos de casino en Texas.

En gran parte a través del recientemente formado Texas Sands PAC, más de medio millón de dólares de Adelson y Las Vegas Sands han llegado a la campaña de reelección de Dade Phelan , lo que indica que al menos un republicano estatal estará analizando las oportunidades económicas que el juego legalizado podría ofrecer a los Estado de la estrella solitaria. Más recientemente, el gobernador Greg Abbott también ha expresado su apoyo a la legalización del juego en Texas, dijo Jones, una medida en consonancia con su filosofía proempresarial y de baja regulación. En 2022, un portavoz de Abbott dijo que el gobernador apoyaba “de todo corazón” las apuestas deportivas como entretenimiento, una declaración que se produjo inmediatamente después de un cheque de 1 millón de dólares de Adelson, según Jeremy Wallace del Houston Chronicle . (Cruz, por su parte, no ha hecho ninguna declaración pública sobre los méritos de las apuestas deportivas o cualquier otra forma de juego, pero es un firme partidario de Israel, otra de las causas favoritas de Adelson ).

Seguramente se puede ganar dinero. Luisiana, el rival no siempre tan amigable de Texas, obtuvo más de $44 millones en ingresos por apuestas deportivas después de legalizar la práctica en 2021. En Oklahoma, donde los casinos tribales son legales y el gobierno estatal está considerando adoptar las apuestas deportivas a continuación, el estado recaudó más de $202 millones en tarifas de juegos tribales , y las propias tribus obtuvieron más de $3,34 mil millones en ingresos. Arkansas y Nuevo México han legalizado alguna forma de juego. En general, los estados reportaron poco menos de $2.5 mil millones en ingresos por apuestas deportivas en 2023 , un aumento de casi el 35 por ciento con respecto al año anterior.

Los texanos pueden mirar a sus vecinos y preguntarse por qué su estado no está aprovechando una fuente de ingresos tan grande. El último intento de enmendar la constitución de Texas y legalizar las apuestas deportivas –una medida más probable antes de que el estado legalice completamente los casinos– fracasó en la legislatura el año pasado. Una fuente le dijo a Legal Sports Report en ese momento que la compañía de Adelson no habría querido que la medida se aprobara sin incluir también los juegos de casino.

Una propuesta probablemente más a la altura de Adelson también murió en la legislatura el año pasado, esta vez otra enmienda constitucional que habría establecido la Comisión de Juegos de Texas para legalizar y regular los juegos de casino en «centros turísticos de destino», un eufemismo que se podría haber visto en la mayoría de los profesionales. -publicidad de casinos. La resolución murió incluso con la aprobación del 75 por ciento de los texanos de todas las líneas geográficas y partidistas. En particular, los juegos de casino tienen un apoyo ligeramente mayor entre los demócratas de Texas que entre los republicanos, según la encuesta de la Universidad de Houston.

Sin embargo, en los últimos meses, Las Vegas Sands Corp. ha reactivado su grupo de lobby, Texas Destination Resort Alliance, para renovar los llamados a los juegos de casino. El grupo no respondió a las solicitudes de comentarios, pero lanzó una petición en abril alentando a los texanos a dar a conocer su apoyo a la legalización del juego.

«Al firmar la petición, usted se une a una amplia coalición de tejanos que piden un futuro más próspero y seguro para nuestro estado», dice el llamado a la acción. “¿Agregarás tu nombre inmediatamente?”

Con la cantidad que el grupo ya ha invertido en su “extraordinariamente impresionante” campaña mediática, Jones dijo que unos cuantos millones de dólares más no supondrán una gran diferencia. En la última sesión, los juegos de casino aún lo acercaron más a la legalización que nunca en la historia de Texas, dijo Jones, y sólo haría falta una crisis presupuestaria o un tema de agenda particularmente costoso, como la reducción del impuesto a la propiedad o los vales de elección de escuela, para su beneficio económico. beneficios para volverse más atractivos. En otras palabras, las apuestas de Adelson podrían dar sus frutos pronto.

«Los grupos de juego pro-casino han acercado la pelota a la línea de gol», dijo Jones. «Sólo necesita algo que lo empuje».

Cubrir sus apuestas

No todo el mundo está dispuesto a cobrar sus fichas. El vicegobernador Dan Patrick se ha manifestado en contra de las propuestas para legalizar los juegos de azar y, más recientemente, criticó los proyectos de ley tanto de apuestas deportivas como de complejos turísticos por la falta de apoyo entre los republicanos. Jones cree que muchos de los republicanos de Texas en la Cámara habrían votado a favor de ambos proyectos de ley si hubieran pensado que Patrick los impulsaría en el Senado. Algunos, incluido el periodista político Scott Braddock, han atribuido la reticencia de Patrick a su origen evangélico. Jones cree que Patrick es muy consciente de los posibles beneficios económicos, pero también los está sopesando con los posibles males sociales negativos.

«Existe un escepticismo natural hacia el juego, como lo hay hacia cualquier vicio si provienes de un entorno religioso», dijo Jones.

Por ejemplo, ciertos miembros de la población pueden estar más predispuestos a la adicción al juego, dijo Jones, lo que lleva a tasas más altas de ejecuciones hipotecarias, quiebras personales, abuso doméstico y delincuencia. Jones también señaló las mecas del juego en Las Vegas y Atlantic City, donde el tráfico de personas y el tráfico de drogas proliferan en torno a la clientela turística que atraen esos destinos. Por esas razones, Jones dijo que hay un subconjunto pequeño pero vocal de detractores, particularmente mujeres blancas, que los legisladores de Texas pueden tardar en enfadar.

“Es posible que reciba algunas buenas donaciones, pero potencialmente podría perder algunos votantes”, dijo Jones.

A medida que las apuestas deportivas en línea hacen que la práctica sea más accesible (aun cuando sigue siendo ilegal en el estado de la estrella solitaria), algunos ya han comenzado a sentir sus efectos. Saul Malek comenzó a apostar deportes en lugares ilegales en línea en 2017 y luego buscó tratamiento para la adicción al juego en 2019. Ahora es miembro de la junta de la recién formada Coalición de Texas sobre Problemas con el Juego y trabaja con escuelas y consejeros juveniles para educar a los adolescentes sobre las Peligros de la adicción al juego.

A diferencia de los juegos de casino, las apuestas deportivas en línea pueden realizarse en cualquier lugar y en cualquier momento, dijo Malek. Y aunque pudo apostar en línea por medios ilegales, le preocupa que si Texas hubiera legalizado el juego, su adicción no sólo podría haber empeorado, sino que habría tardado más en destacarse como un problema. “Habría normalizado todo mucho más”, dijo Malek. “La gente tal vez simplemente habría dicho: ‘Oh, simplemente eres un mal jugador’”.

«Ese es el tipo de naturaleza inquietante de la adicción al juego», continuó Malek. “Parece que la única salida era apostar más. Que sólo necesitaba ganar más”.

Malek comenzó a buscar ayuda para su adicción cuando ésta comenzó a afectar sus relaciones personales, sin mencionar sus finanzas personales. Aunque Malek es un texano de toda la vida que actualmente vive en Dallas, su número de teléfono tiene el código de área de un pequeño pueblo de Missouri. Tuvo que cambiar su número para evitar que los corredores de apuestas lo persiguieran, explicó. “Ni siquiera he estado en Missouri”, dijo riendo.

Malek se apresura a señalar que no está en contra del juego per se, sino simplemente a favor de la educación. De hecho, dado que las apuestas deportivas en línea ya son legales en 30 estados, el caballo de carreras ya está fuera de juego, lo que hace que la apuesta de Adelson en destinos turísticos parezca menos una apuesta y más una inevitabilidad.

«Una cosa que hay que tener en cuenta en los estados que tienen estos ingresos del juego es ¿cuánto están asignando recursos para los jugadores problemáticos?» añadió Malek. Muchos estados tienen capítulos dedicados a dichos recursos, y Malek está trabajando para que su organización sea reconocida por el Consejo Nacional sobre Problemas de Juego para que puedan expandir sus servicios en Texas.

Malek, un fanático acérrimo de los Astros, todavía se mantiene al día con los deportes de Houston, pero dice que ya no puede disfrutar viéndolos como antes. Ha dejado por completo de ver tenis, el deporte en el que apostaba con más frecuencia. Incluso sentado en las gradas del Minute Maid Park, Malek dijo que escucha a los espectadores hacer apuestas en sus teléfonos detrás de él. La mayoría de los comerciales de televisión son de apuestas deportivas, añadió, y todos sus programas favoritos de ESPN contienen contenido patrocinado para DraftKings, FanDuel y otros bookers nacionales.

«Realmente no puedes escapar de ello», dijo Malek, «a menos que estés viendo un juego de tee ball para niños».

Fuente: chron.com