Miriam Adelson , accionista mayoritaria de Las Vegas Sandals Corp

La Texas Destination Resort Alliance está financiada por Las Vegas Sands Corporation.

La familia Adelson de Las Vegas compró los Dallas Mavericks con la esperanza de expandir su imperio del juego más allá de Nevada hasta el estado de la Estrella Solitaria.

Ahora su empresa, el operador de casinos Las Vegas Sands Corp. , respalda una petición para legalizar los juegos de azar presentada por Texas Destination Resort Alliance. Sands estableció y pagó Texas Destination Resort Alliances en 2021, según el sitio web de la coalición .

No es la primera vez que Miriam Adelson y Sands han presionado para legalizar el juego en los EE. UU. Su compañía ha gastado 70,5 millones de dólares en campañas federales desde 1992. Sands también dijo anteriormente que pagaría a sus cabilderos hasta 5,9 millones de dólares en 2023.

Crear un grupo leal de defensores del juego es el objetivo principal de la coalición, dice el sitio web. Texas Destination Resort Alliance no respondió a múltiples solicitudes de entrevista enviadas por correo electrónico por parte de The Dallas Morning News .

«Nuestra coalición está trabajando para reunir apoyo en todo el estado para una enmienda a la Constitución de Texas que permita nuevos destinos turísticos de lujo, justo en nuestro propio patio trasero», dice la coalición. «También estamos abogando por opciones de casinos en las pistas de carreras actuales en todo Texas y nuevos proyectos de juegos en reservas de nativos americanos reconocidas a nivel federal».

A diferencia de otros estados que tienen iniciativas de votantes y referendos, la petición de Texas Destination Resort Alliance es sólo una muestra de apoyo sin ninguna autoridad legal. En Texas, la única manera de incluir una enmienda en la boleta electoral es que la Legislatura la proponga en una resolución conjunta en la Cámara y el Senado de Texas.

La coalición dice que la legalización del juego en Texas creará miles de empleos temporales y permanentes, establecerá lugares y centros turísticos de última generación y creará riqueza económica para el estado, al mismo tiempo que financiará escuelas y servicios públicos.

Basado en un informe de Eilers & Krejcik Gaming Consulting and Market Research, con sede en Irvine, California, la Texas Sports Betting Alliance estima que más de $8 mil millones en Texas se apuestan ilegalmente anualmente . Eilers & Krejcik Gaming tiene una empresa de riesgo que invierte en varias plataformas y empresas de juegos.

Los texanos gastan alrededor de $5 mil millones al año en estados donde el juego es legal como Luisiana, Nuevo México, Oklahoma y Nevada, según otra estimación.

Los planes para el juego legal en Texas se intensificaron en 2018 después de que la Corte Suprema de Estados Unidos anuló la prohibición federal de los juegos de azar deportivos. El propietario minoritario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban , y funcionarios del Sands han dicho que les gustaría construir un nuevo estadio para el equipo en el centro de Dallas que pueda incorporar un casino.

A pesar del deseo de Cuban de mantener el equipo en el centro de Dallas, es posible que el estadio y el casino estén en Irving, ya que una entidad vinculada a Sands compró 108 acres cerca del área que fue hogar de los Dallas Cowboys entre 1971 y 2008.

Según una encuesta de la Universidad de Houston, alrededor del 75% de los tejanos ya están a favor de la legalización del juego . La petición de Texas Destination Resort Alliance es parte de una lucha más grande en los próximos meses y años para impulsar la legalización hasta la meta en Austin, dijo Alan Feldman, miembro distinguido del Instituto Internacional del Juego de la Universidad de Las Vegas.

«Creo que trabajar con esta coalición ayudará a enmarcar el debate y el objetivo detrás de la legalización», dijo. «Se necesita mucho tiempo para aprobar este tipo de legislación, pero ellos [Sands] ya han tenido un buen comienzo al hablar sobre cómo estos centros turísticos pueden usarse como un medio para predecir otras actividades económicas».

Sands ha presionado en el pasado para legalizar el juego en estados como Nueva York y Nueva Jersey, pero ahora Texas es el foco de atención.

Adelson ha gastado más de 4 millones de dólares para apoyar a legisladores como los representantes estatales Dade Phelan y John Kuempel, que están a favor de la legalización del juego, según Transparency USA , una organización que recopila datos sobre contribuciones políticas. Gastó otro millón de dólares para apoyar la campaña de reelección del gobernador Greg Abbott en 2022.

La compañía tiene 104 cabilderos en Texas, según datos de la Comisión de Ética de Texas, frente a 76 cabilderos en 2021.

Kuempel fue patrocinador del Proyecto de Ley 2843 de la Cámara de Representantes , un proyecto de ley de 2023 que habría autorizado los juegos de casino en Texas y habría permitido al estado comenzar a regular la industria haciendo que las empresas pagaran por las licencias. Como se trata de una enmienda constitucional, requeriría la aprobación de los votantes.

Históricamente, los esfuerzos por legalizar el juego no han llegado muy lejos. Más recientemente, la Cámara de Representantes de Texas rechazó un proyecto de ley del representante Charlie Green para permitir que los casinos operen en el estado. El Senado de Texas anuló un proyecto de ley sobre apuestas deportivas en línea que fue aprobado por la Cámara por estrecho margen en la última sesión.

Kuempel pospuso la votación del Proyecto de Ley 2843 de la Cámara hasta el 29 de noviembre de 2023, seis meses después de que finalizara la sesión legislativa. Básicamente, anuló el proyecto de ley antes de que la Cámara o el Senado tuvieran la oportunidad de votarlo.

Aunque algunos, como el concejal de la ciudad de Dallas, Chad West, creen que el juego en Texas está llegando , otros piensan que los esfuerzos aún están lejos. Will Hartnett, ex legislador de la Cámara, ha estado durante mucho tiempo en contra del juego y cree que los esfuerzos actuales aún carecen de lo necesario para que sea beneficioso para Texas, dijo.

Según la HB 2843 , los solicitantes de una tarifa de licencia de casino en Texas tendrían que pagar hasta 2,5 millones de dólares, dependiendo de la ubicación. En otros estados como Massachusetts, la tarifa de licencia inicial es de aproximadamente 85 millones de dólares. Significa que Texas está potencialmente perdiendo millones en ingresos adicionales, dijo Hartnett.

“Esta [HB2843] es la peor enmienda constitucional que he visto en 50 años. Esta enmienda efectivamente regala licencias de casinos que valen miles de millones de dólares a personas con información privilegiada cuidadosamente seleccionadas por poco dinero”, dijo Hartnett. “En general, creo que es una manera terrible de recaudar dinero. Pero es especialmente malo porque el tesoro estatal se verá privado de dinero que puede destinarse a ayudar a la gente”.

Kuempel y otros patrocinadores de la HB 2843, como los representantes Toni Rose, Yvonne Davis y JM Lozano, no respondieron a múltiples solicitudes de entrevista por correo electrónico de The News .

Las ganancias que un casino podría aportar al estado podrían ser enormes, dijo Feldman.

“Creo que podría ser un motor económico realmente poderoso. La gente podría preocuparse y decir que traerá devastación y todo tipo de problemas, pero no creo que así sea”, afirmó. “A veces, creo que Dallas supera su peso como destino de viaje. Pero la legalización podría ayudar a elevar a Dallas al siguiente nivel de grandes ciudades y traer consigo muchos beneficios”.