Frustrados por haber agitado sin éxito durante más de tres años para lograr que los legisladores prohibieran fumar en los casinos de Atlantic City, los trabajadores intentaron el viernes una nueva táctica.

Presentaron una demanda para tratar de revocar una ley que deja a los trabajadores de los casinos como los únicos no cubiertos por las protecciones de una ley de aire limpio en el lugar de trabajo.

El United Auto Workers, que representa a los trabajadores de los casinos Bally’s, Caesars y Tropicana, y a un grupo de trabajadores de casinos que se oponen a fumar en las salas de juego, presentó una demanda ante el Tribunal Superior estatal impugnando la ley de aire limpio en interiores de Nueva Jersey.

Promulgada hace 18 años, la ley prohíbe fumar en prácticamente todos los lugares de trabajo cerrados, excepto en los casinos.

El litigio busca que esa exención sea declarada inconstitucional por varios motivos, incluida la igualdad de protección ante la ley.

En una manifestación frente al tribunal donde se presentó el litigio, los trabajadores dijeron que están empleando nuevas tácticas para prohibir fumar en los casinos después de no haber logrado hasta ahora convencer a los legisladores de que lo hicieran.

“¡Hoy nos ponemos de rodillas y nos ponemos de pie!” gritó Lamont White, comerciante del casino Borgata y uno de los líderes del movimiento antitabaco de los empleados. “¡Les ofrecimos la zanahoria y ahora reciben el palo!”

La prohibición de fumar es una de las cuestiones más controvertidas no sólo en los casinos de Atlantic City, sino también en otros estados donde los trabajadores han expresado preocupación por el humo de segunda mano. Están llevando a cabo campañas similares en Rhode Island, Pensilvania, Kansas y Virginia.

Ray Jensen Jr., subdirector de la oficina local de la UAW, dijo que el lugar de la pelea ha cambiado.

“Si los legisladores de Trenton no hacen su trabajo, les quitaremos la decisión de las manos y la llevaremos a un tribunal”, dijo.

Mark Giannantonio, presidente de la Asociación de Casinos de Nueva Jersey y del casino Resorts, declinó hacer comentarios sobre la demanda. Pero la asociación se opone a la prohibición de fumar, diciendo que hacerlo pondría a Atlantic City en desventaja competitiva con los estados vecinos que todavía permiten fumar.

La demanda nombra al gobernador demócrata Phil Murphy, cuya oficina no respondió de inmediato a un mensaje en busca de comentarios, y al comisionado de salud interino del estado. Murphy ha dicho que firmará una prohibición de fumar si la Legislatura la aprueba.

A principios de semana, Donna DeCaprio, presidenta del Local 54 del sindicato de trabajadores de casinos Unite Here, dijo que el negocio principal de Atlantic City (las ganancias de los jugadores en persona) sigue luchando. Advirtió a los legisladores que no hicieran nada que pudiera empeorar el ya grave problema.

El sindicato se opone a una prohibición de fumar, diciendo que costará ingresos y empleos y posiblemente obligará a cerrar uno o más casinos.

Solo tres de los nueve casinos están ganando más con los jugadores en persona ahora que antes de la pandemia de COVID-19 en 2020. A diferencia de las ganancias en persona, el dinero ganado con juegos de azar en línea o apuestas deportivas debe compartirse con partes externas y se no sólo para que lo mantengan los casinos.

“Deberían sonar las alarmas en Atlantic City y en Trenton en cuanto a las tendencias económicas negativas tanto a corto como a largo plazo”, dijo. “Los representantes de la Legislatura de Nueva Jersey deben comprender la peligrosa situación económica que enfrentan mis miembros y, de hecho, todos los trabajadores de Atlantic City”.

A principios de este año, el senador estatal John Burzichelli presentó un proyecto de leydando a los casinos mucho de lo que quieren.

Su medida mantendría el límite actual del 25% de la sala de casino en la que se puede fumar.

Pero permitiría fumar en áreas no cerradas del casino que contengan máquinas tragamonedas y estén designadas como áreas para fumadores que estén a más de 15 pies (4,6 metros) de distancia de los juegos de mesa atendidos por crupieres en vivo. También permitiría a los casinos ofrecer fumar en salas cerradas y ventiladas por separado con la condición de que ningún trabajador pueda ser asignado a trabajar en dicha sala en contra de su voluntad.

Los trabajadores que presionaban por una prohibición total rápidamente rechazaron esa propuesta.

El representante estadounidense Andy Kim, candidato a la nominación demócrata para un escaño en el Senado de Estados Unidos, apoyó a los trabajadores del casino.

“Si no quiero que la gente fume en el Capitolio de los Estados Unidos donde trabajo, no es necesario que la gente fume en el lugar donde usted trabaja”, dijo.

Fuente: es.finance.yahoo.com