El controvertido proyecto de ley maltés n.º 55 ha estado causando revuelo en la comunidad de iGaming desde hace un tiempo.

Los legisladores aprobaron la ley hace apenas un par de semanas, después de que el presidente de Malta la firmara a principios de junio. Ha suscitado muchas controversias, ya que permite a los tribunales malteses negarse a reconocer cualquier sentencia extranjera relacionada con operadores con licencia de la MGA en la Unión Europea.

Muchos de los mayores operadores de juegos de azar en línea de Malta ofrecen juegos de azar en línea en el mercado europeo. Gracias a la licencia de la MGA, pueden ofrecer sus servicios en toda Europa. Sin embargo, la nueva ley, aunque se considera positiva en Malta, ha suscitado algunas dudas en toda Europa.

¿Qué es el Proyecto de Ley N° 55?

El proyecto de ley n.º 55 es una nueva ley en la legislación de Malta que protege a las empresas de juegos en línea del país de la responsabilidad extranjera. Se presentó el 24 de abril y el presidente George Vella la convirtió en ley a principios de junio. Llega en un momento delicado en el mercado europeo de los juegos en línea, después de que algunas empresas se enfrenten al escrutinio por sus operaciones en Austria.

La nueva ley ha tenido reacciones negativas en toda Europa. Muchos expertos y directores ejecutivos de empresas de iGaming creen que va en contra de las leyes europeas de juego en línea. La Unión Europea está presionando para que se establezcan normas seguras y justas en lo que respecta al iGaming, y el Proyecto de Ley N.º 55 se considera ampliamente contrario a ella. Con la nueva ley, las empresas de juego en línea autorizadas por la Autoridad de Juego de Malta no estarán legalmente obligadas a cubrir las pérdidas de los clientes, ya que los tribunales malteses pueden rechazar una sentencia por cualquier irregularidad cometida en suelo extranjero.

Según el proyecto de ley, los tribunales pueden ahora «rechazar el reconocimiento o la ejecución» de cualquier sentencia extranjera en relación con los casinos con licencia de la MGA. La legislación establece que su objetivo es apoyar la política de larga data de Malta de fomentar el establecimiento de operadores de juegos de azar en el país. Los legisladores de Malta han defendido la nueva ley, afirmando que apoya a las empresas privadas de acuerdo con la Constitución del país.

Fuertes críticas de los países europeos

Numerosos países de la UE ya han criticado la nueva ley. Abogados alemanes y austriacos ya han dicho que se trata de un intento de socavar y eludir las demandas judiciales en curso en la región. Los abogados Benedikt Quarch y Karim Weber han enviado una carta a la Comisión Europea , explicando cómo la ley interfiere directamente con la legislación de la UE sobre juegos de azar en línea.

Los abogados representan a clientes que han intentado recuperar sus pérdidas después de pagar a los clientes por violar las leyes locales. Weber trabajó en el caso muy publicitado del Tribunal Supremo de Austria contra PokerStars. En su opinión, Malta no tiene derecho a interferir en los poderes judiciales independientes. Los abogados han instado a la Comisión a intervenir en el asunto, pero hasta ahora no ha habido respuesta.

Los operadores se enfrentan a la responsabilidad por sus operaciones en Austria

A finales de 2021, el Tribunal Supremo de Austria dictaminó que PokerStars y todas las empresas de entretenimiento propiedad de Flutter no tienen licencia para operar en el país. Por tanto, todos los contratos entre estas empresas y los consumidores austriacos eran nulos. El caso se refería a la validez del monopolio de los juegos de azar de Casinos Austria. Se produjo después de que un jugador, representado por el bufete de abogados Leinsmer Weber, demandara a PokerStars por sus pérdidas.

PokerStars ha sido condenada a devolver al jugador un total de 28.000 € en cinco años. Desde entonces, se han abierto miles de casos más. Los operadores están dispuestos a devolver el dinero a sus clientes en lugar de recurrir a los tribunales en casos prolongados.

Sin embargo, algunos han optado por luchar. A principios de 2022, un jugador austriaco demandó a 888 por perder aproximadamente 500.000 euros en el sitio. El tribunal ordenó al operador que devolviera el dinero, pero no ha cumplido. Dado que la empresa en cuestión es la filial de 888 en Malta, el individuo está tratando de obtener una nueva sentencia de los tribunales malteses.

Esto podría ser un problema con la nueva ley. Será muy difícil obtener una sentencia favorable en este caso, ya que los tribunales malteses han recibido instrucciones de no ordenar ninguna indemnización por daños y perjuicios contra los operadores con licencia de la MGA.

El mercado de los juegos de azar en línea es una de las principales industrias del entretenimiento en Malta. Con la nueva ley en vigor, será extremadamente difícil para los tribunales malteses dictar sentencia en este tipo de casos.

888 cita la libre circulación europea de servicios

888 ha decidido oponerse a la sentencia austriaca y llevar su lucha a los tribunales malteses, donde podría ganar. Hasta el momento, un portavoz de la empresa ha citado la libre circulación de servicios europea, que permite a la empresa operar en regiones «en las que tiene una base legal justificable para hacerlo». Al igual que muchos otros operadores, presta servicios a los jugadores austriacos a través de su licencia MGA. 888 ha consultado a muchos expertos legales sobre el tema, y ​​su postura es que la sentencia de Austria va en contra de los principios de libre circulación de servicios.

La empresa confía en su posición legal, especialmente desde que la nueva ley entró en vigor en junio. Podría tener un efecto dominó entre los operadores con licencia de la MGA, que se negarán a pagar daños y perjuicios a los jugadores. Eso es exactamente lo que quieren los operadores, y han encontrado refugio en la nueva legislación de Malta.

¿Es correcto o incorrecto el proyecto de ley N° 55?

Es difícil decirlo. Para Malta, es positivo que el gobierno esté buscando proteger sus negocios de casinos en línea. Sin embargo, también les da el poder de rechazar pagos, incluso si sus acciones en los mercados extranjeros han sido controvertidas. En resumen, esta ley no protege a los jugadores, sino a los operadores, lo que no se ajusta a las leyes de juego en línea de la UE .

Queda por ver qué tipo de efecto tendrá la nueva ley en toda la Unión Europea. Una cosa es segura: otros países, aparte de Alemania y Austria, se opondrán enérgicamente a ella. Por otro lado, es posible que los operadores acudan en masa a Malta, ya que ahora están más protegidos que nunca. Después de todo, se trata de un negocio multimillonario y a todo el mundo le gustaría evitar tener que pagar los reembolsos.

Está claro que, aunque el proyecto de ley ya se ha convertido en ley, la UE no se quedará de brazos cruzados. Ya está buscando soluciones y estamos ansiosos por ver qué piensa la Comisión Europea al respecto. Esperamos tener noticias pronto.