El jueves 27 de junio, la Junta de Ubicación de Instalaciones de Juego del Estado de Nueva York aprobó una nueva fecha límite para la presentación de ofertas, el 27 de junio de 2025, para tres casinos del sur del estado.

Esta decisión se tomó a pesar de un proyecto de ley pendiente de firma de la gobernadora Kathy Hochul, que propone como fecha límite el 31 de agosto de 2024.

La ley de Nueva York permite el establecimiento de tres casinos en el centro del estado , que se prevé que sean instalaciones físicas ubicadas en la ciudad de Nueva York y sus alrededores. Actualmente, 11 postores están compitiendo para ubicar casinos en áreas que van desde Times Square hasta Brooklyn . Estos postores están proponiendo varios proyectos para obtener apoyo, incluidos complejos turísticos, unidades de vivienda y mejoras en los vecindarios.

El proyecto de ley del senador Joe Addabbo (S9673A), que se aprobó tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado a principios de junio, sugiere una fecha límite más estricta del 31 de agosto de 2024 para la presentación de ofertas. Sin embargo, la gobernadora Hochul aún no ha firmado el proyecto de ley. Si se aprueba, la legislación exigiría a los licitantes presentar sus propuestas antes de finales de este verano. Sin embargo, los miembros de la Junta de Ubicación de Instalaciones expresaron su preocupación de que este plazo sea demasiado restrictivo.

Perspectiva de la Junta sobre los plazos

Durante la reunión de la junta, los miembros destacaron que las ofertas no se pueden revisar hasta que se obtengan todos los derechos y las aprobaciones de zonificación, lo que hace que la fecha límite de agosto de 2024 sea poco práctica. La presidenta de la junta, Vicki Been, mencionó: «La esperanza sería que nuestro razonamiento sea útil para el gobernador«. Esta declaración indica sutilmente que, si bien los políticos pueden estar a favor de una fecha límite más rápida, las realidades logísticas la hacen poco práctica.

Los licitadores deben contar con cambios de zonificación aprobados y estudios de impacto ambiental completados antes de que sus ofertas puedan ser revisadas. En particular, la propuesta de Bally en el Bronx y Steve Cohen en Queens necesita una rezonificación, ya que los sitios actualmente están designados como zonas verdes. Ambas propuestas están impulsando estos cambios, pero aún no han obtenido las aprobaciones necesarias.

El miembro de la junta Stuart Rabinowitz reconoció que si el gobernador Hochul promulgara el proyecto de ley, anularía la decisión de la junta, creando un marco legal con un cronograma más estricto. Esta incertidumbre añade otra capa de complejidad tanto para los postores como para la junta directiva.

Propuestas de casino actuales

La lista de propuestas actuales incluye una combinación de operadores comerciales y tribales . Las propuestas y sus desarrolladores y operadores incluyen:

  • Avenir de Silverstein Properties, operado por Greenwood Gaming en Manhattan.
  • Bally’s Links en Ferry Point por Bally’s Corporation en el Bronx.
  • Caesars Palace Times Square por Caesars Entertainment, SL Green y Roc Nation en Manhattan.
  • The Coney de Thor Equities, Legends Entertainment, Chickasaw Nation y Saratoga Casino Holdings en Brooklyn.
  • Freedom Plaza de Soloviev Group, operado por Mohegan Gaming en Manhattan.
  • Metropolitan Park de Steven Cohen, operado por Hard Rock International en Queens.
  • MGM Empire City de MGM Resorts International en Yonkers.
  • Resorts World New York City de Genting Group en Queens.
  • Sands New York de Las Vegas Sands en Long Island, condado de Nassau.
  • Saks Fifth Avenue de Hudson’s Bay Company en Manhattan, cuyo operador está por determinar.
  • Wynn New York City de Related Companies y Oxford Properties Group en Manhattan, operado por Wynn Resorts.

Debates futuros y acciones legislativas

La Comisión de Juegos de Azar del Estado de Nueva York (NYSGC) está preparada para seguir las instrucciones de la Gobernadora Hochul en caso de que apruebe la legislación acelerada. Durante una reunión reciente, el director ejecutivo del NYSGC, Robert Williams, describió los cronogramas legislativos y los pasos a seguir una vez que el gobernador firme el proyecto de ley.

Las fechas clave en la legislación propuesta incluyen:

  • Las solicitudes oficiales deben presentarse antes del 31 de agosto de 2024.
  • Los consultores del Comité Asesor Comunitario (CAC) se contratarán antes del 31 de agosto de 2024.
  • CAC establecidos antes del 30 de octubre de 2024.
  • Los CAC votarán sobre las ofertas de casinos antes del 27 de febrero de 2025.
  • La Junta de Ubicación de Instalaciones de Juego votará sobre las recomendaciones antes del 31 de diciembre de 2025.

Williams señaló que la Junta de Ubicación de Instalaciones de Juego podría extender su decisión sobre los destinatarios de las licencias hasta el 31 de marzo de 2026, si fuera necesario.