Durante años, la lucha por las apuestas deportivas a nivel nacional fue simple. Los casinos querían legalizarla. Las principales ligas deportivas, no.

Ahora, en vísperas de una decisión de la Corte Suprema que podría reestructurar el sector de apuestas en Estados Unidos, las ligas han recapacitado. El béisbol y el baloncesto profesional han ido más lejos: también quieren una parte de las ganancias, trazando una nueva línea de batalla con los casinos y desencadenando una guerra de lobby estado por estado.

La Asociación Nacional del Baloncesto y la Liga Mayor de Béisbol (MLB, por su sigla en inglés) están pidiendo a los legisladores que exijan que los casinos paguen a las ligas el 1 por ciento de todas las apuestas realizadas en sus deportes. Los casinos y casas de apuestas, como era de esperar, se oponen con vehemencia.

Antes de que finalice junio, la Corte Suprema decidirá sobre la propuesta de Nueva Jersey de revocar la prohibición federal sobre las apuestas deportivas. Si Nueva Jersey gana, le corresponderá a cada estado determinar si permite las apuestas deportivas y, de ser así, bajo qué términos.

Al menos 22 estados han introducido o promulgado leyes de apuestas deportivas en anticipación a la decisión del tribunal. Mientras los legisladores estatales definen los detalles, los grupos de presión de las ligas y los casinos han acudido a las legislaturas estatales en todo el país para presentar sus argumentos a favor y en contra de la llamada comisión de integridad.

«Si la comisión de integridad se convirtiera en parte de la ley, es improbable que los casinos de Kansas siquiera establezcan una casa de apuestas deportivas», dijo la semana pasada Richard Klemp, ejecutivo del operador de casinos Boyd Gaming Corp., a los legisladores estatales en Topeka. «Una vez más, no esperamos ganar mucho dinero, pero sí nos gusta algo un poco mejor que cubrir los gastos».

La comisión es, con mucho, el punto más polémico en la lista de deseos de las ligas, aunque hay otros: las ligas quieren que los estados exijan que los corredores de apuestas usen flujos de datos oficiales, compartan información de los consumidores y permitan a las ligas la aprobación final de qué tipos de apuestas se permitirán en sus juegos.

Mucho en juego

Hasta ahora, las ligas no han sido muy persuasivas. Unos pocos proyectos de ley estatales pendientes incluyen la comisión, pero ninguno ha sido codificado ni siquiera en ley provisional. El proyecto de ley propuesto por Nueva York, presentado la semana pasada, incluye una comisión de 0,25 por ciento.

Incluso una pequeña fracción ascendería a cientos de millones de dólares. Los estadounidenses podrían apostar legalmente hasta US$245.000 millones al año para 2023, según la firma de investigación de apuestas Eilers & Krejcik, lo que asciende a un monto potencial de US$2.500 millones para las ligas bajo el modelo del 1 por ciento. Un cálculo más conservador sugiere que la cantidad apostada sería de aproximadamente la mitad.

Las ligas justifican la comisión por ser en parte una regalía, que debe recibir la liga por los derechos a obtener ganancias de sus juegos; y en parte una póliza de seguro, para compensar el riesgo para la liga de que surjan prácticas corruptas en los juegos, y el dinero se gastará para asegurar que ello no ocurra. «Las apuestas deportivas se basan en nuestros juegos», dijo el abogado de la NBA, Dan Spillane, en una audiencia con legisladores de Connecticut el 1 de marzo. «Si algo sale mal, si hay un escándalo, algo que empañe la imagen del juego, será un costo financiado por las ligas deportivas, y un costo menos asumido por los operadores que ofrecen apuestas deportivas».

Un representante de William Hill Plc, una de las compañías de apuestas más grandes del mundo, defendió las casas de apuestas. Los casinos de Las Vegas normalmente se quedan con alrededor del 5 por ciento de las apuestas que reciben, dijo, lo que significa que el recorte del 1 por ciento propuesto por la NBA es en realidad un recorte del 20 por ciento de los ingresos.

«Este es un negocio de bajo margen», dijo Dan Shapiro, vicepresidente de estrategia y desarrollo de negocios de William Hill. «Cualquier otro impuesto o comisión dificultaría que las casas de apuestas legales asignen precios competitivos al producto».

Ese cálculo, presentado frecuentemente por los casinos y la Asociación Estadounidense de Juegos de Azar (AGA, por sus siglas en inglés) está abierto para el debate. Las investigaciones de la NBA sugieren que los márgenes en EE.UU. podrían llegar a ser el doble, dijo Spillane, con lo que la parte para la liga sería en torno al 10-15 por ciento de los ingresos. En Europa, las principales casas de apuestas ganan entre el 17 y el 20 por ciento en los puntos de venta tradicionales y entre el 7 y el 9 por ciento en línea, en parte porque ofrecen productos más lucrativos. En un mercado legal más grande en EE.UU., las casas de apuestas tendrán más incentivos para invertir en tecnología y su clientela tendrá un mayor porcentaje de apostadores recreacionales, lo que también aumentará los márgenes.

Fuente: msn.com