William Hill
Casa de apuestas de William Hill

a casa de apuestas británica ha rechazado la propuesta de fusión valorada en 3.600 millones de libras (unos 4.200 millones de euros) de sus dos rivales al considerar que la oferta «infravalora sustancialmente» la empresa.

William Hill ha rechazado los cantos de sirena de sus rivales 888 y Rank Group para combinar sus negocios. El mayor propietario de casas de apuestas en Reino Unido ha calificado la oferta de «altamente oportunista».

En un comunicado, el consejero delegado del grupo, Gareth Davis, ha agregado tras la reunión del consejo de administración que la propuesta supone «un riesgo sustancial para los accionistas de William Hill e implica una operación a tres bandas complicada a una prima baja».

La firma de juego online 888 hóldings y el operador de bingos y casinos Rank Group han ofrecido 3,64 libras por cada título de William Hill. El precio supone una prima del 11% respecto al valor en el que cerraron este lunes las acciones de la operadora de apuestas británicas.

Los dos grupos han destacado que la oferta podría ser mayor si se tienen en cuenta las sinergias de la fusión, con lo que el precio de la propuesta ascendería a 4,08 libras.

La integración de las tres compañías daría a lugar a la tercera mayor casa de apuestas online de Reino Unido por facturación, con unos 2.700 millones de libras en ingresos anuales y 500 de beneficios, informa Financial Times.

La fusión con los dos grupos permitiría a William Hill aprovechar la capacidad tecnológica y el acceso a las plataformas de Internet de 888, área en las que ha tenido dificultades para implantarse.

Cuando hicieron público su interés, 888 y Rank destacaron que la combinación de sus negocios permitiría «consolidar sus operaciones online y las tiendas físicas, obteniendo sustanciales sinergias de ahorros e ingresos».

Sin embargo, el consejo de William Hill ha reiterado que «no cree que la fusión con 888 y Rank vaya a mejorar la posición estratégica de William Hill en suponer un valor añadido para los accionistas» respecto a la estrategia del grupo. «Seguiremos centrados en aumentar nuestra diversificación, con el crecimiento digital y de nuestros negocios internacionales», agrega.

Las acciones de William Hill cerraron este martes en la Bolsa de Londres con una subida del 0,49%, hasta las 3,29 libras. En lo que llevamos de años sus acciones pierden casi un 17%. Su capitalización bursátil asciende en estos momentos a 2.950 millones de libras. Por su parte, los títulos de 888 bajaron un 1,9%, hasta las 2,19 libras y los de Rank cedieron un 0,9%, hasta las 2,11 libras.

El sector del juego está atravesando en los últimos tiempos por un proceso de concentración que ya ha dejado las recientes fusiones de Paddy Power con Betfair y la de Gala Coral con Ladbrokes.

Fuente: expansion.com